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블러프 _불확실성 속에서 한 수 앞을 내다보는 힘

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저자 및 역자명: 마리아 코니코바 / 김태훈

출간일/가격: 2021.09.06 정가: 20,000

ISBN: 978-89-475-4746-8 (03320)

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책소개

1년 만에 포커 챔피언이 된 심리학자가 말하는
스스로에게 몰입하고 더 나은 선택을 내리는 법!

워싱턴포스트, 파이낸셜타임스, 와이어드 선정 올해의 책
전 세계 13개국 번역 출간
애덤 그랜트, 찰스 두히그, 네이트 실버 추천

하버드대학교를 졸업하고 컬럼비아대학교에서 박사 학위를 받은 심리학자이자 저널리스트인 그를 설명하는 수식어가 하나 더 생겼다. 바로 프로 포커선수다. 1년 만에 세계 최고 대회에서 우승을 했다. 본격적으로 포커를 배우기 시작하기 전까지 카드 한 벌이 다해서 몇 장인지도 몰랐던 그는 어떻게 그 짧은 시간 안에 포커 대회에서 우승할 수 있었을까? 그가 전공한 심리학이 큰 영향을 끼친 게 아닐까? 그리고 심리학자가 포커를 소재로 책을 쓴다면 무슨 이야기를 할까?

마리아 코니코바와 그의 신작 《블러프》 얘기다. 전작 《뒤통수의 심리학》으로 많은 주목을 받은 그가 포커 역사상 최고의 선수 중 한 명인 에릭 사이델과 함께 라스베이거스부터 시작해 마카오, 몬테카를로 등 전 세계를 누빈 여정이 흥미진진하게 펼쳐진다. 한편, 이 책의 목적은 포커 그 자체가 아니다. 마리아 코니코바가 포커에서 발견한 통찰이 주제다. 긴박한 순간에 어떻게 감정을 통제하고 몰입을 이끌어낼 수 있는지, 의사결정 과정에서 편견이 어떻게 개입하게 되는지, 제한된 정보 속에서 어떻게 보다 더 나은 선택을 내릴 수 있는지 등 심리학과 행동경제학을 넘나들며 ‘삶을 플레이하는 기술’을 전한다.

“애초에 내가 포커에 입문한 이유는 기술과 운 사이의 경계선을 더 잘 이해하고 내가 통제할 수 있는 것과 없는 것을 구분하기 위해서였다.” 그는 포커를 통해 알고 싶었던 것을 배우는 데 성공했을까? 한 가지 힌트는 인간은 착각이 필요하다는 사실이다. 자신의 기술, 능력, 노력으로 불확실성을 극복할 수 있으리라는 착각 말이다. 저자는 이것을 희망이라고 부른다. 우리를 포기하지 않고 계속 노력하게 만들고, 가장 불운한 상황 속에서도 앞으로 나아가게 하기 때문이다.

“이 책은 새로운 《머니볼》이다”(블룸버그)
우리는 어떻게 생각하고, 어떻게 선택을 내릴까?
하버드 출신 심리학자와 세계 최고 포커 선수가 펼치는 지적 여정

“우리 머리에서 나오는 최고의 속임수는 태생적으로 불확실한 것을 확실하다고 느끼게 만드는 것이 아닐까 싶다.” 마이클 루이스의 《생각에 관한 생각 프로젝트》에 나오는 말이다. 그리고 우리가 겪게 되는 대부분의 문제는 알 수 없는 것을 알고 있다고 믿는 착각에서 비롯된다. 신인 선수를 선발할 때, 투자할 주식을 고를 때, 선거 결과를 예측할 때, 진로를 결정할 때 그리고 포커 경기에서 베팅을 더 해야 할지 말지 결정해야 하는 순간까지. 상황을 둘러싼 정보와 변수를 모두 고려하지 못했음에도 섣부른 결정을 내리고 손해를 반복한다.

다른 버전도 있다. 미국의 심리학자이자 저널리스트 마리아 코니코바는 《블러프》에서 이렇게 말한다. “우리의 뇌는 내재적 불확실성을 이해하도록 진화하지 않았다.” 그럼 이대로 끝인 걸까? 선택의 결과는 결국 운에 달려 있고, 인생은 결국 주사위 던지기와 다름없는 걸까? 끝내는 운이 중요하다는 의미로 쓰이지만 ‘운칠기삼’이라는 말도 있지 않은가? 적어도 기술이 차지하는 비중을 3에서 4로 늘릴 있는 방법은 있지 않을까?

이러한 질문이 마리아 코니코바를 포커의 세계로 이끌었다. 그는 포커를 통해서 제한된 정보 속에서도 올바르게 판단하는 방법, 운이 따를 때도 따르지 않을 때도 좋은 결과를 이끌어내는 방법을 비롯해 삶 전체에서 보다 더 나은 의사결정을 내리는 방법을 배우고자 했다. 《블러프》에서 포커 판에서 얻은 통찰과 심리학·행동경제학을 넘나드는 풍부한 사례로 운과 실력의 경계, 우리가 알 수 있는 것과 알 수 없는 것을 구분하는 일, 확률적 사고에서 인간이 가진 한계, 감정을 통제하고 자신에게 몰입하는 기술 등을 짚어가며 우리가 사고하고 의사결정을 내리는 방식에 대한 비밀을 풀어간다.
왜 하필 포커였을까? 포커 경기는 내가 확실히 알 수 있는 영역(내가 가진 카드와 테이블에 놓인 카드)과 내가 알 수 없는 영역(상대방이 가진 카드)으로 구성되어 있다. 운이 개입할 틈이 없는 체스와 순수하게 운에 좌우되는 룰렛과 달리 불확실한 정보와 확실한 정보가 공존한다. 우리가 살아가는 세상처럼 운과 실력 사이의 설명하기 힘든 결합으로 이루어진다는 점에서 ‘삶을 반영’하는 게임이다.

“앞으로 내가 할 이야기는 사실 포커와 거리가 먼 결정들에 대한 통찰이다. 카지노에서 배운 교훈을 해석해서 일상적으로 내리는 결정들과 드물게 내리지만 특별한 의미를 지닌 결정들에 적용한 것이다. 비단 감정을 다스리는 일뿐 아니라 다른 사람의 마음을 읽고, 손실을 줄이는 한편 이익을 극대화하고, 최선을 다해 사람들의 블러핑을 잡아내고 자신마저 성공적으로 블러핑하는 일에 이르기까지 포커의 활용도는 무한하다. 포커 테이블에서 이뤄지는 운과 기술의 혼합은 우리의 일상에서 이뤄지는 혼합과 다르지 않다. 그렇기에 우리는 주어진 조건 안에서 우월하게 플레이하는 방법을 배울 수 있다.”

위에서 말했듯이 마리아 코니코바에게 포커는 목적이 아니라 수단이었다. 포커를 잘하는 방법 아니라 ‘삶을 플레이하는 법’을 배우는 게 목표였다. 생전 포커를 한 번도 해본 적 없다던 그는 이 책의 출간으로 1차 목적을 달성한 것은 물론 1년 만에 포커 챔피언 자리에 오른다. 여기에는 그가 하버드대학교를 나오고 5개 언어를 구사할 만큼 뛰어난 지적 능력을 가졌다는 사실이 큰 영향을 미쳤겠지만, 포커 역사상 최고의 선수 중 한 명인 에릭 사이델의 가르침을 받은 것을 빼놓을 수 없다.

하버드 출신 심리학자와 세계 최고 포커 선수가 함께 펼치는 모험담은 마리아 코니코바가 에릭 사이델에게 포커를 가르쳐달라며 무턱대고 찾아간 일로 시작된다. 돈이 아니라 인생과 세상의 법칙을 배우고 싶다는 얘기에 함께하기로 결정한다. 이렇게 시작된 두 사람의 여정은 라스베이거스부터 시작해 마카오, 몬테카를로, 바하마 등 전 세계를 배경으로 흥미진진하게 펼쳐진다.

그는 포커를 통해 알고 싶었던 것을 배우는 데 성공했을까? 인생과 세상을 법칙을 이해하게 되었을까? 불확실한 것을 확실하다고 느끼게 하는 것이 인간의 뇌에서 나오는 최고의 속임수라는 마이클 루이스의 말을 떠올려보자. 《블러프》에서 역시 이를 최고의 ‘블러핑(속임수 혹은 착각)’라고 말한다. 하지만 의미는 조금 다르다. 바로 이 착각 또는 속임수가 우리를 한 발 앞으로 나아가게 만드는 힘이라고 말한다. 자신의 기술, 능력, 노력으로 불확실성을 극복할 수 있으리라는 착각 말이다. 믿음 또는 희망이라고 할 수도 있겠다. “이것이 가장 불운할 때 우리를 앞으로 나아가게 만”들며 “우리를 포기하지 않고 계속 노력하게 만”들기 때문이다.

어떤 일에서 불확실성과 위험의 정도, 성공과 실패의 가능성, 운과 실력의 비중을 알고 있다 해도 마찬가지다. 성공 가능성이 73퍼센트인 문제를 앞두고 있다면 우리는 어떤 선택을 내려야 할까? 확률은 장기적 차원에서는 일관성을 보이지만, 단기적 차원에는 어떻게 될지 아무도 모른다. 내가 27퍼센트에 포함되지 않으리라는 보장은 없다. 성공 확률이 99퍼센트라면? 주사위를 여섯 번 던졌는데, 모두 1이 나오지 않으리라는 보장은 없다(물론 1만 번 정도 던지면 여섯 개의 숫자가 비슷한 비율로 나오겠지만 말이다). 결국 우리는 자신의 노력과 기술로 성공할 수 있다고 믿어야 하며, 실패하더라도 더 노력한다면 다음에 성공할 수 있다고 스스로를 설득해야 한다.

《블러프》는 출간되자마자 아마존과 뉴욕타임스 베스트셀러에 올랐으며, 파이낸셜타임스 선정 ‘올해의 책’에 이름을 올렸다. 또한 애덤 그랜트, 찰스 두히그, 네이트 실버, 데이비드 엡스타인 등 세계적 연구자와 작가로부터 찬사를 받았다. 마리아 코니코바의 전작으로는 캐나다에서 논픽션 부문 베스트셀러에 오른 《뒤통수의 심리학》 등이 있다.

저자소개

지은이 마리아 코니코바
세심한 연구와 탁월한 서사방식을 통해 심리학적 통찰을 흥미롭게 풀어내는 심리학자이자 현재 영미권에서 가장 주목받는 작가다. 그리고 프로 포커선수이기도 하다. 이번 책 《블러프》를 위한 자료 조사를 하는 동안 국제 포커대회에서 우승했으며, 30만 달러가 넘는 토너먼트 상금을 벌었다. 
프로 포커 세계에 대한 탐구를 바탕으로 의사결정, 운, 몰입, 편견과 같은 문제를 독창적 시선으로 풀어낸 《블러프》는 출간되자마자 아마존과 〈뉴욕타임스〉 베스트셀러에 올랐으며, 〈파이낸셜타임스〉 선정 ‘올해의 책’에 이름을 올리는 등 전 세계 주요 매체의 찬사를 받았다. 이전 책으로는 〈뉴욕타임스〉 베스트셀러에 오르고 17개국에 번역되는 등 많은 주목을 받은 첫 작품 《생각의 재구성》과 캐나다에서 논픽션 부문 베스트셀러에 오른 《뒤통수의 심리학》이 있다. 
하버드대학교에서 심리학·문예창작·행정학을 전공하고 차석으로 졸업한 뒤 컬럼비아대학교에서 심리학 박사학위를 받았다. 현재 뉴욕대학교 언론대학원의 방문연구원이기도 하며 〈뉴요커〉에 정기적으로 칼럼을 기고하고 있다. 이외에도 〈사이언티픽아메리칸〉, 〈애틀랜틱〉, 〈뉴욕타임스〉, 〈파리리뷰〉, 〈월스트리트저널〉 등 다양한 언론 매체에 칼럼을 기고했다.

옮긴이 김태훈
중앙대학교 문예창작과를 졸업하고 현재 전문 번역가로 활동하고 있다. 옮긴 책으로 《하이브 마인드, 이메일에 갇힌 세상》, 《팀 하포드의 세상을 바꾼 51가지 물건》, 《기분의 문제》, 《마케팅이다》, 《사고의 본질》, 《딥 워크》, 《어떻게 원하는 것을 얻는가》, 《당신이 무언가에 끌리는 이유》 외 다수가 있다.

목차

1. 인간은 계획하고, 신은 웃는다(라스베이거스, 2017년 7월) 011쪽
2. 심리학자, 포커 판에 뛰어들다(뉴욕, 2016년 늦여름) 019쪽
3. 삶의 불확실성에 베팅하기(보스턴, 2016년 가을) 055쪽
4. 실패로부터 배우는 법(뉴욕, 2016년 가을) 075쪽
5. 최고의 사냥꾼은 최고의 관찰자다(뉴욕, 2016년 늦가을) 103쪽
6. 초심자의 행운이란 없다(뉴욕, 2016년 겨울) 141쪽
7. 당신은 운의 희생자인가, 승리자인가(라스베이거스, 2016년 겨울) 171쪽
8. 몰입의 기술(라스베이거스, 2016년 겨울) 199쪽
9. 스토리텔러의 게임(라스베이거스, 2017년 3월) 223쪽
10. 우리의 선택은 룰렛보다 복잡하다(몬테카를로, 2017년 4월) 245쪽
11. 마음을 읽는 법(뉴욕, 2017년 5월) 275쪽
12. 가장 먼저 알아야 할 건 나 자신(뉴욕, 2017년 5~6월) 297쪽
13. 두려움과 절망의 판에서 벗어나는 법(라스베이거스, 2017년 6~7월) 321쪽
14. 운은 이긴 자의 손을 들어준다(바하마, 2018년 1월) 377쪽
15. 잘못된 믿음이 부르는 비극(마카오, 2018년 3월) 407쪽
16. 불확실성의 게임에서 우리가 할 수 있는 것(라스베이거스, 2019년 6월) 447쪽

포커 용어 459쪽
감사의 글 46쪽

서평

이 책은 냉정한 프로처럼 삶을 플레이하는 기술을 알려준다.
_찰스 두히그, 《습관의 힘》 저자

이 책은 마리아 코니코바처럼 생각하는 법을 가르쳐줄 것이다. 
_애덤 그랜트, 《싱크 어게인》 저자

심리학을 다룬 좋은 책들은 많다. 심지어 포커를 다룬 좋은 책들도 많다. 그러나 《블러프》 같은 책은 없다. 
_네이트 실버, 《신호와 소음》 저자 

이야기의 흡인력이 대단해서 이 책을 절반까지 읽도록 학습, 집중, 의사결정에 대한 마스터클래스를 보고 있다는 사실을 모를 수 있다. 나는 두 번 만에 이 책을 독파했으며, 이후로도 계속 그 내용을 생각한다. 
_데이비드 엡스타인, 《늦깎이 천재들의 비밀》 저자

《블러프》는 한마디로 명저다. 주의를 기울이고, 객관적으로 생각하고, 더 나은 결정을 내리는 방법을 알려준다. 
_다니엘 핑크, 《새로운 미래가 온다》 저자

이 책은 포커라는 게임뿐 아니라 운의 의미, 기술에 대한 과학, 경쟁자를 앞지르는 심리학을 다룬다.
_조슈아 포어, 《1년 만에 기억력 천재가 된 남자》 저자